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Cicuta

Conium maculatum

  • Familia: Familia de la zanahoria – Apiaceae (Umbelliferae)
  • Altura: 50-150 cm (20–60 pulg.)
  • Flor: Regular (actinomorfa). Cinco pétalos, libres, de color blanco, con punta encorvada hacia adentro. Sépalos ausentes. Cinco estambres. Pistilo formado por dos carpelos unidos. Inflorescencia en forma de umbela compuesta. Brácteas presentes en la umbela primaria. Umbelas secundarias con tres a seis brácteas abrazadas, unidas basalmente.
  • Hojas: Alternas. Pecíolo estriado, con alas membranosas. Limbo triangular, bi o tripinnado, folíolos triangulares a lanceolados, cortados a aserrados. Base foliar de protección
  • Fruto: Esquizocarpo acanalado, dividido en dos, aplanado lateralmente, casi globoso, 2,5–3,5 mm (0,1–0,15 pulg.) de largo, crestas onduladas.
  • Hábitat: Pueblos, bordes de calles, molinos, basureros, campos, puertos.
  • Período de floración: julio-agosto.

La cicuta es una planta fétida sumamente venenosa. La parte inferior de su tallo tiene manchas rojas, y los limbos foliares hasta 50 cm (20 pulg.) de largo. En Finlandia la presencia de esta especie está vinculada a las residencias antiguas. La planta prefiere zonas cálidas y ricas en nitrógeno. Tales lugares a menudo se encuentran, por ejemplo, en límites de patios y alrededor de establos de ganado. Más recientemente la semilla de la cicuta llegó a puertos entre el suelo de grava y con las mercaderías importadas.

La cicuta es conocida por la copa de veneno que el filósofo griego Sócrates fue obligado a beber.

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