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Cimífuga

Actaea spicata

  • También se llama: Hierba de San Cristóbal
  • Familia: Familia del ranúnculo – Ranunculaceae
  • Altura: 30-70 cm (12–28 pulg.)
  • Flor: Regular (actinomorfa), de alrededor de 1 cm transversalmente. Corola blanca, pétalos 0 a 4, de base estrecha. Sépalos 3 o 4, puntiagudos. Corola y cáliz más cortos que los estambres, y se marchitan temprano. Gineceo con un solo estilo compuesto por un carpelo. Numerosos estambres.
  • Hojas: Alternas. Grandes (hasta 40 cm, 16 pulg. transversalmente), generalmente tripinnadas o biternadas. Folíolos elípticos a obovales, casi glabros y con bordes dentados. La base del foliolo apical habitualmente es cordiforme (en forma de corazón) o redondeada, lóbulo central un poco más largo que los laterales y diente apical un poco más largo que los marginales.
  • Fruto: Una baya negra que contiene muchas semillas.
  • Hábitat: Bosques mixtos ricos en nutrientes, más bien secos.
  • Período de floración: junio.

La cimífuga, también llamada Hierba de San Cristóbal, es una planta perenne, de lugares sombríos que prospera en bosques mixtos. Es una planta muy venenosa. El fruto de la especie Actaea es una baya con muchas semillas. La mayoría de los demás miembros de la familia del ranúnculo tienen un fruto seco. Hay 10 a 12 flores protóginas, con olor rancio en la inflorescencia racemosa de la cimífuga. La planta desarrolla un tallo subterráneo largo y grueso.

El nombre “Hierba de San Cristóbal” tiene relación con San Cristóbal, que se creía que protegía a las personas de la infección. Se creía que la planta contenía sustancias que evitaban las infecciones. La cimífuga se ha utilizado como medicamento de muchas formas diferentes. Por ejemplo, se ha visto que es eficaz contra la dermatosis y el asma.

Otra especie de Actaea presente en Finlandia es A. erythrocarpa, que se puede diferenciar de la cimífuga por sus hojas levemente diferentes y las bayas rojas.

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