Lotus tenuis Lotus tenuis Lotus tenuis

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Loto de los prados

Lotus corniculatus

  • También se llama: Cuernecillo
  • Familia: Familia del guisante – Fabaceae (Leguminosae)
  • Altura: 10–40 cm (4–16 pulgadas)
  • Flor: Corola irregular (zigomorfa). Cinco pétalos amarillos: el erguido el “estándar”, los dos laterales las “alas”, los dos inferiores unidos para formar la “quilla”, la forma general de la corola es similar a una mariposa. La quilla se dobla hacia arriba, a menudo de color púrpura oscuro en la punta. Cinco sépalos, unidos, blancos pilosos, cáliz en forma de campana. Un solo carpelo. Diez estambres, de los cuales nueve están unidos por los filamentos, uno separado. Inflorescencia en forma de umbela axilar, de pedúnculo largo, 2-6 flores..
  • Hojas: Alternas. Sin pecíolo, irregularmente pinnadas, folíolos en dos pares, obovadas a elípticas.
  • Fruto: Legumbre delgada que se propaga, marrón.
  • Hábitat: Praderas, pasturas, bordes de caminos, bosques de pinos en eskers, playas, puertos.
  • Período de floración: junio-agosto.

El género Lotus contiene hierbas o subarbustos anuales y perennes. La mayoría de las especies se encuentran en la región mediterránea. El loto de los prados es una especie muy variable. En Finlandia se reconocen diversas variedades diferentes.

El loto de los prados desarrolla tallos desparramados y una raíz primaria que penetra profundamente en la tierra. Sus hojas aparentemente son trifoliadas con estípulas grandes. Sin embargo, las “estipulas” son sólo un par basal de folíolos. El loto de los prados se puede cruzar con la arveja de campo (Lathyrus pratensis) pero la última tiene un zarcillo en lugar de un folíolo terminal.

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