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Orquídea raíz de coral

Corallorhiza trifida

  • También se llama: Raíz de coral
  • Familia: Familia de las orquídeas – Orchidaceae
  • Altura: 10-25 cm (4–10 pulg.)
  • Flor: Irregular (zigomorfa), pequeña, de color blanco amarillento. Seis tépalos. Labio pequeño, carece de espolón. Estambres, estilo y estigmas unidos formando una columna. Un estambre fértil y dos estigmas. Inflorescencia en forma de espiga laxa.
  • Hojas: Escuamiformes, sin clorofila
  • Fruto: Cápsula oval, semillas diminutas, como polvo.
  • Hábitat: Bosques de abetos cenagosos, húmedos, pantanos.
  • Período de floración: junio–julio.

La orquídea raíz de coral casi no clorofílica se puede encontrar en pantanos y bosques pantanosos. Al igual que la orquídea fantasma (Epipogium aphyllum) y la orquídea nido de pájaro (Neottia nidus-avis) esta especie depende totalmente de un hongo simbiótico para su nutrición. Sin embargo, es un poco más autótrofa. Cuando el fruto madura, la planta se vuelve verdosa y adquiere la capacidad de fotosíntesis.

A pesar del nombre vulgar, la raíz de coral carece de raíz. En su lugar tiene un rizoma similar al coral que contiene micelio fúngico. Esta planta habitualmente produce cápsulas, porque es una especie que se autopoliniza.

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