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Actée en épi

Actaea spicata

  • Synonyme : Herbe de Saint-Christophe
  • Famille : Famille du bouton d’or – Ranunculaceae
  • Hauteur : 30–70 cm
  • Fleur : Régulière (actinomorphe), env. 1 cm de diamètre. Corolle blanche, de zéro à quatre pétales, base étroite. Trois ou quatre sépales, extrémité pointue. Corolle et calice plus courts que les étamines, fanant hâtivement. Gynécée à style unique composé d’un seul carpelle. Nombreuses étamines.
  • Feuilles : Alternes. Grandes (jusqu’à 40 cm de diamètre), généralement tripennées ou biternées. Folioles elliptiques à obovales, presque glabres, bords dentés. Base de la foliole apicale généralement cordiforme (forme de cœur) ou arrondie, lobe central un peu plus long que les latéraux et dent apicale un peu plus longue que les dents marginales.
  • Fruit : Baie noire contenant de nombreuses graines.
  • Habitat : Bois mixtes secs riches en substances nutritives.
  • Période de floraison : Juin.

L’actée en épi, appelée également Herbe de Saint-Christophe, est une vivace d’ombre qui pousse dans les bois mixtes. C’est une plante très vénéneuse. Le fruit des espèces Actaea est une baie à nombreuses graines. La plupart des autres membres de la famille du bouton d’or possèdent un fruit sec. L’actée en épi présente 10 à 12 fleurs protogynes à odeur fétide organisées en inflorescence racémeuse. La plante développe une longue tige souterraine épaisse.

Le nom « Herbe de Saint-Christophe » est lié au fait que ce saint était censé protéger les gens contre la peste. On pensait que la plante contenait des substances empêchant l’infection. L’actée en épi a été utilisée comme remède de nombreuses pathologies. Son efficacité contre les maladies de la peau et contre l’asthme a été démontrée.

Une autre espèce de Actaea présente en Finlande est l’actée rouge (A. erythrocarpa), qui se distingue de l’actée en épi par ses feuilles légèrement différentes et par ses baies rouges.

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