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Chénopode Bon-Henri

Blitum bonus-henricus

  • Synonymes : Ansérine bon-Henri, herbe du bon Henri, épinard sauvage
  • Synonyme latin : Chenopodium bonus-henricus
  • Famille : Amaranthaceae
  • Hauteur : 15–70 cm. Tige érigée, épaisse, peu ou pas ramifiée, souvent collante.
  • Fleur : Généralement régulière, petite. Périanthe constitué de trois à cinq segments verts réunis à la base. La plupart des fleurs sont disposées au sommet de la tige en groupe conique de denses grappes sans feuille. Deux à cinq étamines. Carpelles soudés, gynécée 2–3 styles.
  • Feuilles : Alternes, long pétiole. Limbe triangulaire, souvent hasté, bords entiers et extrémité effilée.
  • Fruit : Akène.
  • Habitat : Jardins, parcs, ruines, pâturages. Parfois dans les ports et autour des moulins.
  • Période de floraison : Juin–août.

Il est difficile de distinguer les différentes espèces du genre Chenopodium. Elles sont souvent constituées de plusieurs variétés dont l’identification peut nécessiter l’utilisation d’un microscope. Un caractère de distinction important est la texture de la surface de la graine. Ce genre est facile à confondre avec les arroches (Atriplex spp.). Toutefois, ces dernières présentent des fleurs unisexuées et des bractées caractéristiques enserrant les fruits.

Le chénopode Bon-Henri est une plante vivace, ce qui le distingue des autres espèces de Chenopodium. Il est associé aux anciens lieux habités. Il se distingue de ses proches par ses feuilles triangulaires à long pétiole et par sa longue inflorescence en épi. La tige est souvent collante et les poils glanduleux sont pédonculés. Grâce aux réserves que stocke son épaisse racine vivace, le chénopode Bon-Henri développe des feuilles charnues, autrefois consommées comme des épinards.

Il a également été utilisé comme plante médicinale pour soulager les maux d’estomac. L’épithète Bon-Henri provient de la fée païenne d’Europe centrale « Guter Heinrich », et non du roi d’Angleterre.

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