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Colza et Rutabaga

Brassica napus

  • Sous-espèces, variétés et synonymes : Colza, Canola (B. napus var. oleifera, B. napus ssp. oleifera), Rutabaga (B. napus var. rapifera, B. napus var. napobrassica, B. napus ssp. rapifera)
  • Famille : Famille de la moutarde – Brassicaceae (Cruciferae)
  • Type de croissance : Herbacée annuelle ou bisannuelle. Racine fine (var. oleifera), conique, épaisse, jaune–verte–violette (var. napobrassica).
  • Hauteur : 100–150 cm. Tige ramifiée, glabre.
  • Fleur : Corolle régulière (actinomorphe), jaune, env. 1–1,5 cm de diamètre ; quatre pétales, 10–15 mm de long. Quatre sépales. Six étamines dont quatre longues et deux courtes. Gynécée soudé, carpelle unique. Inflorescence : racème grandissant pendant la fructification. Fleurs situées au même niveau que les bourgeons.
  • Feuilles : Alternes, inférieures avec pétiole, supérieures sessiles, amplexicaules. Limbe glabre, vert-bleuâtre, feuilles basales à lobe denté, feuilles supérieures entières, lancéolées.
  • Fruit : Gousse contenant de nombreuses graines, s’ouvrant en longueur, 5–8 cm de long, s’étalant–très dressée, terminée par un bec arrondi, sans graine, de 1–2 cm de long.
  • Habitat : Champs, bords de routes, décharges, ports et sites de chargement. Cultivée, naturalisée autour des vieux jardins.
  • Période de floraison : Juin–juillet.

On ne connaît pas l’ancêtre du colza et du rutabaga à l’état sauvage. On pense que l’espèce est apparue assez tardivement en Europe, probablement lors d’un croisement entre le chou commun (B. oleracea) et la navette (B. rapa), mais on ne sait pas si le rutabaga était un prototype du colza ou vice versa.

Selon son mode d’utilisation, le colza est une annuelle d’automne ou de printemps cultivée pour son huile dans les climats tempérés du monde entier. La Finlande représente la limite septentrionale du colza et les graines qui germent en automne ne supportent pas aussi bien l’hiver que la navette d’hiver (Brassica rapa ssp. oleifera) : le germe terminal délicat du colza saille légèrement du terrain, tandis que celui de la navette d’hiver est mieux protégé, au chaud sous la terre. En revanche, le colza qui est semé au printemps mûrit si tard en automne que la récolte n’est pas garantie, contrairement à la navette d’été. Plus au nord, le colza est cultivé pour le fourrage plutôt que pour l’huile, et le rutabaga pousse bien même encore plus au nord.

Le rutabaga et le colza poussent parfois à l’état sauvage en Finlande comme espèce naturalisée ou exotique, le plus souvent près des terrains cultivés ou dans les zones fréquentées. On peut également trouver une proche espèce, la navette, dont les feuilles inférieures sont vert vif et légèrement velues. Sa fleur est également légèrement plus petite et ses bourgeons s’ouvrent sous ses fleurs.

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