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Digitale à grandes fleurs

Digitalis grandiflora

  • Synonyme : Gant de sorcière
  • Famille : Famille du plantain – Plantaginaceae
  • Type de croissance : Herbacée bisannuelle ou vivace.
  • Hauteur : Tige non ramifiée de 40–120 cm de long, partie supérieure à poils raides.
  • Fleur : Corolle campanulée (en forme de cloche) ou en forme d’entonnoir, légèrement irrégulière (zygomorphe), jaune, généralement à nervures marron ou mouchetée à l’intérieur, 30–45 mm de long, soudée, très étroitement quadrilobée, penchée. Calice à cinq lobes. Quatre étamines, dont deux longues et deux courtes. Gynécée soudé, style unique. Inflorescence : long racème terminal unilatéral dense.
  • Feuilles : Alternes, munies d’un long pétiole à la base, devenant plus court en hauteur. Limbe elliptique–étroitement elliptique–ové, irrégulièrement muni de bords dentelés, face inférieure recouverte de poils drus, généralement glabre en hauteur.
  • Fruit : Capsule ovoïde.
  • Habitat : Lisières de forêts, friches, jardins. Plante ornementale, naturalisée.
  • Période de floraison : Juillet–août.

Le genre Digitalis se compose d’une vingtaine d’espèces, dont la plupart sont originaires d’Europe et de Méditerranée. La digitale à grandes fleurs est naturellement présente d’Europe centrale jusqu’en Sibérie. Près de la Finlande, elle pousse à l’état sauvage dans les pays baltes, sa limite septentrionale étant Riga et Saarenmaa. Conformément à son nom scientifique grandiflora, cette belle plante à grandes fleurs est cultivée en Finlande pour ses qualités ornementales. Contrairement à la proche digitale pourpre (D. purpurea) plus prisée, elle pousse pendant des années dans le même habitat, bien qu’elle ne se multiplie pas si facilement par graines. Sur les îles Åland et dans le sud-ouest de la Finlande, elle s’est naturalisée, même si elle y est très rare.

Comme les autres membres du genre Digitalis, la digitale à grandes fleurs est hautement toxique en raison des glycosides qu’elle contient, à savoir la digitoxine et la digitaline. C’est une information qu’il faut garder à l’esprit avant de la choisir pour l’installer dans un jardin. Les familles avec des petits enfants doivent en tout cas y penser à deux fois. Des composés de cette plante sont utilisés pour leurs propriétés dans la médecine cardiaque, raison pour laquelle la digitale à grandes fleurs est cultivée dans le monde entier. En Finlande, elle n’est toutefois pas cultivée pour ces propriétés.

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