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Laiteron commun

Sonchus oleraceus

  • Synonyme : Laiteron maraîcher
  • Famille : Famille du pissenlit – Cichoriaceae (Compositae)
  • Hauteur : 40–80 cm
  • Fleur : Nombreux fleurons radiés de couleur jaune pâle, ligulés et regroupés en capitules, 2–2,5 cm de diamètre. Corolle constituée de 5 pétales fusionnés, pointe de la ligule à cinq dents. Calice se transformant en aigrette de soies non ramifiées. Cinq étamines, anthères regroupées en tube autour du style. Pistil constitué de deux carpelles soudés, style solitaire, stigmate bilobé. Capitule enveloppé par trois verticilles de bractées involucrées. Capitule organisé en corymbe.
  • Feuilles : Alternes, étroites, ternes, glabres, face inférieure de couleur bleu-gris. Pétiole des feuilles inférieures cannelé, muni d’ailes étroites, bords des ailes présentant de rares dents crochues. Limbe à lobes pennés, modérément denté, bords lisses ou légèrement velus. Grand lobe terminal, triangulaire. Lobes latéraux élancés, tournés vers le pétiole de la feuille. Feuilles supérieures sans pétiole, lobes basaux embrassant la tige.
  • Fruit : Cypsèle de couleur marron, plate, avec cannelure longitudinale, couronnée d’une aigrette d’environ 8 mm de long, munie de poils non ramifiés.
  • Habitat : Jardins, terre arable, lieux habités.
  • Période de floraison : Juillet-Septembre.

Le laiteron commun, également appelé laiteron maraîcher, est une annuelle qui produit du latex. Ses fleurs sont protégées par trois niveaux de verticilles de bractées involucrées de couleur verte, pas plus de 35 en tout.

Cette espèce pousse dans les mêmes lieux que son proche parent le laiteron rude (S. asper). Elle s’en distinguent par ses feuilles dentées (et rarement lobées). Outre la variante dominante, var. oleraceus, une autre espèce de laiteron est présente en Finlande. Le laiteron potager (Var. lacerus) possède des feuilles dont le lobe terminal est de taille similaire aux lobes latéraux. Le laiteron commun peut servir de fourrage pour le bétail et était autrefois utilisé comme plante médicinale.

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