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Mélilot officinal

Melilotus officinalis

  • Synonyme : Mélilot jaune
  • Famille : Famille du pois – Fabaceae (Leguminosae)
  • Hauteur : 40–150 cm
  • Fleur : Corolle irrégulière (zygomorphe), 4–7 mm de long. Cinq pétales jaunes : Le pétale dressé représente un étendard, les deux latéraux des ailes, et les deux inférieurs sont réunis pour former une carène. Forme générale de la corolle rappelant un papillon. Carène plus courte que le reste de la corolle. Cinq sépales réunis. Carpelle unique. Dix étamines. Inflorescence : Longue grappe munie de fleurs inclinées.
  • Feuilles : Alternes. Trifoliolées, folioles finement dentées, elliptiques. Foliole terminale munie de pétiole. Stipules entières.
  • Fruit : Cosse indéhiscente marron, généralement à graine unique, glabre, plissée transversalement, 3–5 mm de long.
  • Habitat : Bords de routes, voies ferrées, ports, dépotoirs, friches, champs.
  • Période de floraison : Juillet–septembre.

Le mélilot officinal dégage un parfum sucré de coumarine qui rappelle le foin fraîchement fauché. Son habitat est similaire à celui du mélilot blanc (M. alba). Les deux espèces poussent souvent ensemble.

Elles se distinguent toutefois par la couleur des fleurs et la cosse qui est pédonculée à maturité chez le mélilot jaune, tandis que celle du mélilot blanc ne possède pratiquement pas de pédoncule.

Le mélilot jaune est utilisé comme plante médicinale, notamment dans la fomentation.

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