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Racine de corail

Corallorhiza trifida

  • Synonyme : Coraline
  • Famille : Famille des orchidées – Orchidaceae
  • Hauteur : 10–25 cm
  • Fleur : Irrégulière (zygomorphe), petite, jaunâtre à blanche. Six tépales. Petit labelle, sans éperon. Les étamines, le style et les stigmates fusionnent pour former une colonne. Une étamine et deux stigmates sont fertiles. Inflorescence : Épi désordonné.
  • Feuilles : En écailles, sans chlorophylle.
  • Fruit : Capsule ovale, graines minuscules poussiéreuses.
  • Habitat : Forêts d’épicéa inondées, tourbeuses et humides.
  • Période de floraison : Juin–juillet.

La racine de corail, qui ne possède presque pas de chlorophylle, peut se trouver dans les marais et les forêts tourbeuses. Comme l’épipogon sans feuille (Epipogium aphyllum) et la néottie nid d’oiseau (Neottia nidus-avis), cette espèce est totalement dépendante d’un point de vue nutritionnel d’un champignon symbiotique. Elle est toutefois légèrement plus autotrophe. Lorsque le fruit mûrit, la plante devient verdâtre et elle gagne la capacité de réaliser la photosynthèse.

Malgré le nom vernaculaire, la racine de corail ne présente pas de racine. En revanche, elle présente un rhizome qui contient du mycélium fongique. Cette plante produit régulièrement des capsules, car c’est une espèce autogame.

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